Comment les psychédéliques affectent-ils votre perception du temps ?

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Concept de temps de travail d'une entreprise : des personnes travaillent en tapant sur un ordinateur portable avec une horloge à l'heure.

Le temps passe-t-il vite ou lentement ?

Le temps devrait être un phénomène fixe que nous mesurons en secondes, minutes et heures. Pourtant, le temps est quelque chose de flexible. Et c’est certainement le cas lorsque les psychédéliques sont impliqués. Avec les substances psychotropes, vous pouvez avoir l’impression que le temps passe soudainement très vite, qu’il ralentit ou même qu’il s’arrête. Ce phénomène fascinant fait aujourd’hui l’objet de recherches plus approfondies. Dans ce blog, nous examinons de plus près la façon dont les psychédéliques peuvent affecter votre perception du temps.

Le temps est un concept élastique

Il y a ces moments où le temps semble passer différemment de la normale. C’est ce qui est arrivé à Devin Terhune, un neuroscientifique. En 2015, il a été renversé par une voiture. Il roulait à grande vitesse sur son vélo et lorsqu’il a heurté la voiture, il a été projeté à au moins 5 mètres de distance. « Objectivement, l’accident a probablement duré moins d’une seconde », dit-il. « Mais alors que je volais dans les airs, j’ai eu l’impression que ça a pris au moins cinq secondes. Le temps est passé si lentement ! »

Le temps est passé des millisecondes aux secondes. Terhune a vécu quelque chose que nous vivons tous régulièrement, bien que de manière un peu moins dramatique. Le temps est mesuré en unités fixes, les secondes et les minutes. Mais souvent, le temps semble beaucoup plus élastique. Dix minutes peuvent sembler une éternité quand on s’ennuie, mais quand on discute socialement avec un ami, elles sont vite passées.

La perception du temps est un processus important dans le cerveau. Il existe un lien avec les émotions, l’attention, la mémoire et la conscience. Il peut également être affecté par des troubles psychiatriques et neurologiques. Certains scientifiques ont remarqué que les drogues peuvent affecter l’expérience du temps, mais peu de recherches solides ont été menées.

Sablier au coucher du soleil

L'influence des psychédéliques sur la perception du temps

Il est bien établi que les substances altérant l’esprit, comme les champignons magiques ou les truffes, affectent la perception du temps. Les rares études réalisées à ce sujet pourraient le confirmer. Malheureusement, cela n’a pas permis de clarifier le fonctionnement exact de ce phénomène. Il existe un récit datant de 1913, écrit par quelqu’un qui avait utilisé la mescaline. Celui-ci a mentionné que la substance lui donnait l’impression que l’avenir se précipitait à une vitesse chaotique et que le temps était illimité.

En 1954, une étude a été menée sur 23 personnes utilisant des psychédéliques. Pour 13 d’entre eux, il y a eu une perturbation du temps. La plupart ont eu l’impression d’être enfermés dans le temps, que seul le présent était réel et que l’avenir était très lointain. Un participant s’est senti hors du temps, d’autres ont vu le temps leur glisser entre les doigts très rapidement, et pour quelques autres encore, le temps s’écoulait en fait très lentement. Il y avait aussi une personne dont l’humeur oscillait entre l’exaltation et la dépression. Il est remarquable que son expérience du temps alterne également entre rapidité et lenteur.

Terhune trouve la perception du temps fascinante et il souhaite comprendre les mécanismes impliqués. Les psychédéliques affectent certains réseaux et substances chimiques dans le cerveau. Il peut être avantageux de savoir ce qui se passe exactement.

Temporisation ou accélération du temps

Belle abstraction psychédélique - interférence des films de savon dans la lumière réfléchie

L’influence du LSD sur la perception du temps

Terhune et ses collègues ont publié en 2018 une étude randomisée, en double aveugle et contrôlée par placebo sur les effets de microdoses de LSD sur la perception du temps. Il s’avère que même à ces faibles doses, le LSD peut affecter la façon dont les gens vivent le temps. Quarante-huit personnes en bonne santé ont participé à l’étude. Ils ont été divisés en quatre groupes, dont l’un a reçu un placebo et les trois autres de petites doses différentes de LSD (5, 10 ou 20 mcg).

Ils ont ensuite dû se soumettre à un test. Les participants ont vu une image sur un écran pendant un certain temps (dans ce cas, un cercle bleu). Ensuite, ils devaient se souvenir et reproduire depuis combien de temps ils avaient vu cela. En moyenne, l’image a été affichée entre 800 et 4000 millisecondes. Les participants devaient ensuite estimer depuis combien de temps ils les avaient vus. Puis ils devaient appuyer sur la barre d’espacement de l’ordinateur pendant aussi longtemps.

Les chercheurs ont comparé la précision avec laquelle les différents groupes ont effectué cette tâche. Il a été constaté que les groupes ayant reçu du LSD ont maintenu la barre d’espacement enfoncée beaucoup plus longtemps que ceux ayant reçu le placebo. C’est ce qu’on appelle la surproduction. Remarquablement, aucune autre hallucination ou autre effet n’a été induit par le médicament. Malgré une microdose de LSD, il y a eu une interférence avec la perception du temps.

Colonie de champignons sauvages poussant dans une forêt tropicale du nord-ouest du Pacifique. RLTheis

Comment la psilocybine modifie la perception du temps

Le scientifique allemand Wittmann a étudié l’impact de la psilocybine sur l’expérience du temps en 2007. Douze personnes en bonne santé ont participé, et ont reçu des doses moyennes ou élevées de psilocybine. Il a été constaté que ces personnes avaient une déficience significative pour reproduire des intervalles de plus de 2,5 secondes. Ils ont en fait sous-produit, et cela montre qu’ils ont appuyé sur la barre d’espacement trop court. La psilocybine, contrairement aux recherches de Terhune, semble procurer un sentiment d’accélération du temps.

Manoj Doss, neuropsychopharmacologue à l’université Johns Hopkins, trouve cette contradiction passionnante. En fait, le LSD et la psilocybine sont des drogues qui agissent de manière similaire sur le cerveau. Le fait qu’ils aient ensuite des effets opposés sur la mesure du temps est surprenant, dit-il.

Groupe de jeunes chercheurs analysant des données chimiques en laboratoire

Que pouvons-nous apprendre des psychédéliques et de leur influence sur la perception du temps ?

Si nous savions mieux comment fonctionne la perception du temps, pourrions-nous la modifier pour en tirer parti ? Les personnes qui souffrent de dépression ou d’autres symptômes mentaux ont signalé que leur perception du temps peut changer. Avec la dépression, on peut avoir l’impression que le temps ralentit, voire s’arrête complètement. Il est possible que l’accélération ou le ralentissement du temps puisse être utile dans de telles conditions.

Wittmann indique qu’il existe un lien étroit entre le temps et les émotions, les émotions négatives pouvant vous donner l’impression d’être bloqué dans le temps. Actuellement, il n’existe pas de théorie unifiée de la perception normale du temps. Wittmann pense que le temps subjectif est lié au corps et à la mesure dans laquelle nous ressentons notre corps. Il se peut que certaines parties du cerveau soient responsables de la perception des signaux internes de notre corps et donc du passage du temps.

« Je pense que la conscience du temps et la conscience de soi en général, sont régulées ensemble », explique Wittmann. « Tu t’ennuies ? Ce qui se passe alors, c’est que vous êtes très fortement connecté à vous-même. Vous réfléchissez davantage à vous-même, vous ressentez clairement votre corps à ce moment-là. Et le temps ralentit. Mais lorsque votre conscience de soi n’est pas aussi forte, lorsque vous participez à une conversation intéressante, par exemple, ou que vous regardez un film, vous êtes dans le flux. Vous n’êtes pas aussi conscient de vous-même et de votre corps. Alors, au contraire, le temps passe vite. Vous voyez donc comment la perception de soi et du temps sont fortement liées. »

Si davantage de recherches sont menées sur les psychédéliques, nous pourrons obtenir plus de clarté sur ces phénomènes fascinants. Nous pourrons alors non seulement en apprendre davantage sur la façon dont la perception du temps change sous l’influence de ces agents, mais aussi sur la façon dont cela fonctionne dans la vie quotidienne.

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